Sådan opstår lyset, skyggerne og farverne ved solnedgang

...en kort forklaring på et dagligt tilbagevendende fænomen...

Mandag aften fik vi på vores twitter-profil - @dmidk - et smukt foto af farver og skyer ved solnedgang og et spørgsmål.

Svaret er (lidt frækt), at det 'bare' kaldes solnedgang. Men i virkeligheden er det nok en forklaring på, hvad det er, billedet viser, der efterspørges. Det kræver en lille tur rundt om, hvor farver på skyer og himmel normalt kommer fra.

Hvidt og blåt

Himlens farver opstår, når atmosfæren ændrer Solens lys. Det hvide sollys er en blanding af alle farver - fra de kortbølgede violette, blå og grønne til de længere bølgelængder gul og rød, som alt efter de atmosfæriske forhold forsvinder eller fremhæves.

Når sollyset rammer forskellige luftpartikler, spredes det. Men hvordan spredningen finder sted afhænger af, hvilken type partikel, der er tale om.

Lyset fra Solen kan f.eks. ramme skyernes vanddråber. Vanddråber har omtrent samme størrelse som bølgelængden af sollyset og spreder derfor al lyset omtrent lige effektivt. Derfor ser vi normalt skyer som hvide.

Luftmolekyler som ilt og kvælstof er til gengæld langt mindre end bølgelængden for det synlige sollys og spreder de korte, blålige bølgelængder bedst. Derfor er den skyfri himmel blå, når Solen står højt på himlen.

Rødt, gult og næsten sort

Når Solen står lavt i horisonten bliver lysets vej gennem atmosfæren meget lang. Det medfører, at det blå lys spredes så meget, at næsten intet er tilbage. Dermed er det en af de længere bølgelængder, som pludselig spredes mest effektivt og derfor farver himlen og ikke mindst skyerne.

De to fotos ovenfor og nedenfor fanger derudover et specielt øjeblik, hvor Solen står på højde med skyerne; det vil sige lige i horisonten. Når det sker, skygger skyerne for hinanden, så dele af dem fremstår meget mørke, mens andre fortsat lyses op enten af det meget filtrerede røde og gule lys nedefra eller af det fortsat hvide lys oppefra. Det sidste ses bedst på fotoet nedenfor, hvor en enkelt hvid tot er synlig øverst til højre.

Vi håber, det gav dig svar på dit spørgsmål @tinaguldfisk... :-)

Af Niels Hansen, kommunikation@dmi.dk

© DMI, 6. september 2016

Følg DMI på Twitter
Hent vores app til iPhone eller Android
Se DMI's nyhedsarkiv